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佐治亚之声:亚特兰大守望先锋联赛战队的诞生

2018-09-26 作者:守望先锋联赛 来源:今日头条

导读早在《守望先锋联赛》宣布建成之前,亚特兰大电竞风投公司的总裁保罗·汉密尔顿就预感到了《守望先锋》作为电子竞技的无穷潜力。 ..
佐治亚之声:亚特兰大《守望先锋联赛》战队的诞生

保罗·汉密尔顿(Paul Hamilton)在总决赛现场

早在《守望先锋联赛》宣布建成之前,亚特兰大电竞风投公司的总裁保罗·汉密尔顿就预感到了《守望先锋》作为电子竞技的无穷潜力。

大约一年半以前的一个晚上,汉密尔顿玩《守望先锋》的时候,发现他的孩子们全都围了过来,看他玩游戏。那时候,他只是觉得这个场景很有趣,没有关注太多。然而,几个夜晚过去了,当他玩《守望先锋》的时候,相同的事情都会发生。

“我开始意识到,孩子们下意识地觉得无论他们在玩什么,无论有多好玩,都不如看我玩《守望先锋》来得有意思。”汉密尔顿说,“这一现象让我对游戏的热情一下子又上了一个台阶。”

佐治亚之声:亚特兰大《守望先锋联赛》战队的诞生

汉密尔顿几乎花了大半辈子在电子游戏上。从孩提时代,他接触到雅达利2600游戏机,一直到如今。随着他年岁的增长,电子游戏也变得愈发成熟。

“游戏成为了连接已经分别了的朋友们之间的纽带,也让我们拥有了能在一天的忙碌之后彻底放松的机会。”他如此理解电子游戏。

因此,自然而然地,当他最终成为企业家,并且为电子竞技的“潜力股”们展开投资活动之后,《守望先锋联赛》进入了他的商业雷达的扫描范围。

“我观察了几乎所有的电竞联赛,试着分析出它们之中最适合我入场参与的赛事。我百分之百相信,电子竞技的版图将会在未来越来越壮大,并且超过所有已经存在的赛事类型,我也相信我们现在看到的一切,都只不过是这一浪潮的起始而已。”汉密尔顿说。

当汉密尔顿确定《守望先锋联赛》就是他的目标之后,他的下一个准备工作便是找到正确的合伙人。

考克斯公司(Cox Enterprises)是一家私人所有的通讯和大型媒体集团公司,总部位于亚特兰大市。公司在2017年估值达200亿美元,旗下雇员近60000名,其中大约9000人都来自于佐治亚州。考克斯公司拥有强大的地区性商业统治力,旗下的媒体实体也有着举足轻重的影响力,是暴雪与《守望先锋联赛》正在寻求的完美商业伙伴和席位代表。而亚特兰大市极为多元的种族文化和人口优势为双方的合作增加了更多文化层面的契机。

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早在担任格林斯潘公司(Greenspun Corporation)的总裁和CEO时,汉密尔顿就领导过团队与考克斯在媒体投资领域展开过合作,双方的商业关系也在那时候就已确认。

考克斯的执行副总裁兼CFO达拉斯·克莱门特表示,他的数位执行高管已经和汉密尔顿发展了长达数年的合作关系,公司对于汉密尔顿和他团队的商业价值非常赞赏,双方的关系也让考克斯公司与亚特兰大电竞风投公司的合作变得水到渠成。克莱门特也补充了一点:汉密尔顿对于电子竞技行业的了解、领导能力以及他对此的满腔热情综合在一起,使得他本人成为了执掌两个公司共同合资的这一组织的完美人选。

“他希望战队未来商业方面的一切都能往正确的方向走。”克莱门特说,“这包括了选手、教练员、粉丝群体,以及整个亚特兰大市社群的整合。”

克莱门特和汉密尔顿的第一次会面,是二人在一月末共同造访伯班克的时候。他们也是在那时候第一次亲眼目睹了《守望先锋联赛》的盛况,观察了他的执行和管理模式。

而他们在伯班克所看到的一切,更加刺激了这对伙伴想要尽快加入《守望先锋联赛》矩阵的渴望。

佐治亚之声:亚特兰大《守望先锋联赛》战队的诞生

左:达拉斯·克莱门特/右:保罗·汉密尔顿

“我太震惊了,动视暴雪的制作水平和专业程度让我大开眼界。”克莱门特说,“粉丝的狂热程度和现场广告的一流制作水准也让我印象深刻,这是商业媒体和商业体育结合的完美产物。”

在汉密尔顿的印象里,当他与克莱门特花了五到六个小时参观暴雪的场地设施,观看了《守望先锋联赛》的比赛之后,他们立刻确定了这个联赛就是他们想要加入的赛事。当时——汉密尔顿回想起来——他们已经开始思考如何运作一支队伍,并且让它以亚特兰大队的身份加入这个战局。

源于热爱For the love of the Game

汉密尔顿坦率地承认,建立亚特兰大战队的过程并不轻松。一些合约的达成,除了表达友善和感激之外,他也有更多的感慨需要表达。

在于动视暴雪合作初步落成亚特兰大《守望先锋联赛》分部之后,汉密尔顿直言,从竞标到谈判的整个过程中,暴雪的处事方式都让他感到了极大的压力。不过,他并不会对开发者有任何怨言,相反地,他能表达的都是对所有参与其中,让《守望先锋联赛》从一个idea成为现实的人们的深刻印象和感激之情。

“我本来认为这些事情应该私下聊比较合适。”汉密尔顿说,“我在动视暴雪认识了很多人,鲍比·科提克(Bobby Kotick,动视暴雪CEO)、皮特·弗拉斯特里卡(Pete Vlastelica、动视暴雪电竞联赛总裁兼首席执行官)、首席法律顾问、首席市场总监……所有需要打交道的人我都接触了——从CEO一直到执行人员——他们中的每一位都对我们双方展开的这个席位合作表现出极大的热忱和兴奋。”

汉密尔顿甚至对于动视暴雪的员工们流露出来的那种可见的狂热感到一丝丝紧张和压力。

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“那种感觉很明显,从我和达拉斯一进入动视暴雪的大楼,一直到我们搭建好合作团队,那种狂热的感觉一直在那里环绕,而且当我们正式着手开始谈判和工作之后,变得更加明显了。”他说。倒是克莱门特并不是特别对暴雪雇员的行事和风度感到吃惊,他说这样的氛围在考克斯公司内部也是一种一以贯之的工作风格。

保罗·汉密尔顿和达拉斯·克莱门特,亚特兰大电竞风投公司和考克斯公司,两位企业家和两个公司组合在一起,在《守望先锋联赛》第2赛季的扩张中为动视暴雪开出了非常具有吸引力的报价。而亚特兰大这座主场城市也给予了汉密尔顿强烈的信心,他和他的团队绝对有能力让暴雪向亚特兰大递出橄榄枝。

“我们信心十足。我们知道我们的城市是最佳选择。”汉密尔顿说。

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汉密尔顿回忆,暴雪在竞标过程中开出的一项关键条件,是要求新队伍所在城市必须拥有强大的《守望先锋》玩家基础。他知道暴雪的开发者能够追踪玩家所处的地理位置,通过一系列算法估算出地区性的玩家数量。“亚特兰大是一个庞大的《守望先锋》玩家大本营。”他说,“所以,毫无疑问,当我代表亚特兰大接触暴雪的时候,我们谈判的基础便已经建立了。”

“如果我们从人口统计学角度聚焦于亚特兰大市,就会发现,这是一座名副其实的梦之城。它是全美人口增长速率第二快的城市,人口辐射范围第二大的城市……它在不断地‘爆炸’,其人口和多样性之美是无与伦比的。”所以当暴雪强调联赛是建立在城市为基础之上的时候,汉密尔顿确信,亚特兰大的下一赛季席位已经稳稳地收入囊中。

不过,克莱门特知道,如果有谁能够将《守望先锋联赛》带给亚特兰大,那一定是考克斯公司。

创建于1898年的考克斯公司距今已经走过了整整120年的历史。它的创始人,詹姆斯·米德尔顿·考克斯拥有深厚的政坛背景,曾任众议院议员和俄亥俄州州长,也在1920年总统大选中代表民主党参选。退出政坛之后,考克斯着手开拓了一个庞大的媒体集团——考克斯公司。

1939年,考克斯买下《亚特兰大佐治亚人报》和《亚特兰大新闻报》,标志着考克斯公司,以及考克斯家族正式进驻亚特兰大市。如今,考克斯的女儿,98岁高龄的安妮·考克斯·钱伯斯执掌着考克斯公司的命脉,她以161亿美元的身价,高居佐治亚州首富之位。而考克斯这个姓氏,也以345亿美元的净资产位列《福布斯》美国富豪家族榜中。

在超过一个世纪的企业史中,考克斯公司陆续创建了美国第三大有线电视公司考克斯电信(Cox Communications),拥有多家地方报纸的考克斯媒体集团(Cox Media Group)以及美国著名的汽车估值与交易网站KBB(Keller Blue Book),年均收入达200亿美元。它的存在也使得亚特兰大市成为美国重要的媒体重镇,在亚特兰大的城市发展历程中扮演着重要角色。

“我们最了解亚特兰大。”克莱门特说,“我们了解这里的每一寸土地。只有我们才能用独一无二的方式活化这座城市。”

作为一家超大型媒体集团公司,考克斯有其独特的工作定位,它将最大程度地将亚特兰的的《守望先锋联赛》战队推向城市的每个角落。对于克莱门特来说,与暴雪的沟通和谈判“非常直接”。他也强调,在后续的工作进程中,亚特兰大战队将拥有比肩传统体育球队的地区性影响力。

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创造价值Getting Value

在报道中,每支《守望先锋联赛》战队的估值都很高,但具体的数字一直秘而不宣,往往只能引起多方猜测。

2019年新赛季的各新席位开始展开竞标之后,ESPN的资深记者Jacob Wolf曾经报道,各席位的出售价格预计在3500万到6000万美元之间,对比创始赛季的售价——2000万美元——这一价格也表现了新赛季席位的价值所在。

虽然汉密尔顿和克莱门特从未公布过他们具体为亚特兰大队花费了多少入场费,但是他们可以告诉我们在与暴雪谈判中产生的一些报价细节。作为集团公司,考克斯通常通过投资组合的方式来优化每项投资和方案。“我们的投资量级通常非常庞大。因此,我们需要对产品进行大量的审查,对于行业的前景也需要一个透明度极高的长期观察。“他说。

虽然《守望先锋联赛》仅仅进行到第2赛季,但克莱门特对于自己的投资回报,汉密尔顿在新席位上的管理,以及暴雪继续运营联赛的未来有着强烈的信心。“刚开始我们还很天真,想着第二年第三年,甚至说第一年就能带来数字可观的回报率。”他说,“我们应该期盼的是,我们为亚特兰大市带去了让城市焕然一新的事物,我们的运营成功了,我们更好地理解了为此付出的所有努力和行业的模式,电子竞技也在这一基础上往前迈了一大步。”

“这些才是更可见的未来。”

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远大前程The Bigger the Better

现在,汉密尔顿已经让《守望先锋联赛》在亚特兰大落地生根了,他知道他不能慢下脚步,真正的工作才刚刚开始。

“打个比方,就好像狗追汽车,你追上了,接下来该怎么做?”汉密尔顿说,“我脑子里冒出了一大堆的想法,不过重要的是该开始着手进行了。”

汉密尔顿表示他目前的工作是紧跟时钟,让新战队为它的首赛季做足准备——就从起好队名开始。这之后,队伍将马不停蹄建立好它的品牌,同样也会开始招聘战队经理、教练,以及选手。

目前汉密尔顿正在进行与联赛方面的深度准备工作,但是同时,他也没有忘记本地事宜,亚特兰大电竞风投公司的强大潜力将很快彰显它的价值。首赛季中,几乎每一支联赛战队都与其他的电竞方面的投资者建立了联系。亚特兰大电竞风投公司在行业内属于入场新人,它很年轻,但汉密尔顿相信它在未来将会创造怎样一鸣惊人的价值。

“我们长远的目标是继续深入其他电竞项目,并且最终加入影响整个电竞生态的高层领域,而不是仅仅停留在运营一支战队的级别。”他说,“我们有更宏观的想法和目标,不过当下,我们还是会尽力运营好即将入场的新联赛队伍,并以此为原点开始未来的工作。”

汉密尔顿本人的目标则是将他管理的这支《守望先锋联赛》战队打造成考克斯公司与其继续深度合作的基石,他将运用他未来在《守望先锋联赛》中习得的知识和能力将之发展成为一个更庞大的平台。“关键在于,我们要做对每一步,不论是哪一个步骤。”他说,“我们不希望在某些节点上节外生枝,匆忙入手,我们希望一步一个脚印,达到完美和可见的目标。

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